TSE和TA

如果你收到的是TA奖学金,有一点必须注意:学校对TA的要求是TSE考试成绩在50~55以上。关于这个规定以前流行着不同版本的说法,有的说不用理会,不过也没有关系;有的则说如果不过就肯定拿不到奖学金。事实上,说法各不相同是因为各个系的规定相同。比如说,有些系如果不过TSE,虽然不能带课,但是能做grading的TA。在我印象之中数学系当是如此。而有些系,TSE必须在50分以上(包括50分),比如说EE。有些系则要求非常的严格,比如计算机系,必须达到TSE 55分以上才能做TA :(,好在这样的系比较少,我知道上年刚来的几个TA就因为这个原因被取消了offer。可能你会觉得很可怕,但是不用太担心,因为有很多途径可以应付这个考试:
1,如果你够牛,在国内就可以将TSE考了,免得刚来这里就需要应付口语考试。但是对于有些系55分的要求,通过正规的TSE考试实在难以达到。
2,如果在国内没有考,则刚来时需要参加考试。有两种考试可以选择,一种Interview,一种是学校举办的TSE。学校的TSE和ETS的很象,因此比较难以达到55分,好在50分要容易达到一些。而Interview只要过了,就相当于TSE 55分;但奇怪的是Interview要比考TSE容易得多。Interview的形式就是一个老师与你拉家常,比如问问你家乡的情况,你以前学习的专业的情况,刚来时的感受,还有在这里的打算,对这里的印象等等。所以如果系里让你参加TSE考试,你可以尽量要求先参加interview,过不了再参加TSE。搞笑的是老外们总认为interview更难,所以有些系认为让你直接参加TSE是为你好,这时你就需要说服他们让你先考interview。需要记住的是:1),如果你先考了TSE,就不能再考interview了,因为interview的级别更高;2),要提前练习,最好是在国内就做好准备,不仅练口语,还必须练习听力,不要认为过了托福就万事大吉了,毕竟那只是应付考试。试想,如果你连问题都没有听清楚,怎么可能自如的对话呢?我去年参加interview时就出现过这个问题。再说,练好听力对你刚来时学习也有好处。3)不要对interview太掉以轻心。它确实容易,但是如果你英语不好又完全不准备,还是很有可能不过的。
3,如果interview和TSE都不幸fail,则有可能你会丢掉TA。说有可能是因为有些系允许你先做TA,下学期再补考,在我印象中ME是如此。但是有些系不能,必须先过才能拿到TA,比如EE(50分),CS(55分)。这时你只能想办法找老板转成RA(不是一件容易事)。你可以选择下学期再考,或者参加一个叫做English Seminar的班。English Seminar的目的是培训你的英语和teaching技巧,免费,每周六个小时,在学期末会有一个presentation考试,相对较为容易。比如上学期该班考试结果是:23人参加,10人full qualified(相当于55分),12人pass with qualification (相当于50分),1人fail。
个人(唐)觉得Seminar比较费时间,而且集体上课效率不高,每个人并没有多少时间得到老师的辅导和注意。而且考试是裁判大多是学语言专业的老美,那么presentation的内容就回决定是否容易被他们理解,评分的主观性比较大。不如自己用杜子华的TSE书自己反复联系,再用录音机录下自己的声音反复听,不断提高,节奏,声调和发音。

关于TA offer多说了几句,只是希望后来者不会增添不必要的麻烦。需要强调的是,不同系于此有不同的规定,因此如果你是TA,你应向系里了解清楚相关规定,比如对TSE的要求是多少,是否允许考interview,如果没过是否允许继续做TA等等。

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